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De paseo por la tierra de "El Dorado"

Nada mas cierto que el viejo adagio: Tu hogar se encuentra donde está tu corazón! Y el mío está en Colombia, tierra mágica donde nací y  la que siempre me da motivos para regresar.

Mi último viaje a Bogotá fue corto pero fantástico. Tres días junto a mi hija de nueve años, Victoria, explotando el campo al lado de sus abuelos.

Quería mostrarle la magia de la Sabana de Bogotá donde se encuentra sobre una escarpada loma de los Andes la laguna de Guatavita y llevarla al Museo del Oro para explicarle la famosa leyenda de El Dorado.

En su escuela está aprendiendo sobre las culturas indígenas del continente americano y cuando comencé a contarle sobre nuestros indígenas Muisca y la famosa balsa de donde se lanzaba el cacique cubierto de oro se entusiasmó para hacer este maravilloso paseo.

Llevo 16 años viviendo en New York. Experiencia maravillosa que me ha permitido trabajar como editora de moda y belleza de People en Español por 12 años y actualmente como experta independiente con un segmento de TV en Un Nuevo Día de Telemundo y con mi blog de estilo en el que ofrezco mis #tipsdekika para que la mujeres luzcan su mejor imagen.

LISTAS PARA VIAJAR!

Trato de ir a casa al menos dos veces al año a ver parientes, amigos y atender asuntos de trabajo. Por eso aproveché la oportunidad de empapar a mi hija en nuestra cultura. Espero que esta corta aventura los inspire a viajar y a enamorarse de Colombia!

Tierra de gente emprendedora y soñadora, que ha sobrepasado duros momentos pero sigue adelante. La tierra del Realismo Mágico de García Márquez. Magia que se vive y respira en su naturaleza vibrante y colorida, en el sabor de sus frutas, en el verde de sus paisajes y su música alegre y sonora. 

Nuestro viaje con Victoria empezó en Nueva York en una tarde otoñal. Llegamos con tiempo suficiente al aeropuerto de JFK. Escojo viajar por Delta para la mayoría de mis  viajes u cada vez que abordo uno de sus jets mi corazón late más de prisa y una sonrisa aflora mis labios.

Hay algunos vuelos directos de JFK a nuestra terminal El Dorado en Bogotá, pero también. Vuelos con escalas que hacen parada en Atlanta. 

Los vuelos directos toman apenas cinco horas, de manera que llegamos a Bogotá a las 9pm y nos trasladamos a la casa de mis padres para descansar y reponer energía para los días que nos esperaban.

EL MUSEO Y LA LEYENDA 

La primera visita oficial para empapar a Victoria con la leyenda de los Muiscas y la tierra de "El Dorado" fue el Museo del Oro ubicado en el centro de la capital en el barrio colonial de La Candelaria con su preciosa arquitectura, sus tiendas artesanales llenas de tejidos coloridos, esmeraldas extraídas del corazón de las montañas de Boyacá, panaderías llenas de especialidades típicas recién horneadas como las deliciosas almojábanas hechas de maíz y cuajada fresca, para disfrutar con café caliente o jugos de frutas frescas antes de entrar al museo. 

Inaugurado en la década de los años cuarenta, hoy cuenta con más de 55,000 piezas. Expuestas en su nueva sede en el Parque de Santander, en maravillosas vitrinas y amplias salas con detalladas descripciones en español e inglés.

En el primer piso se encuentran la boutique, con artesanías, libros y preciosas réplicas, además de un restaurante.

En el segundo piso empieza la muestra de culturas y la historia con salas que clasifican las distintas culturas y muestras orfebres de Colombia desde la época prehispánica hasta la llegada de los Españoles en el siglo 16.

Victoria estaba maravillada, sus ojos expresivos brillaban ante tantas bellezas. Más aún cuando llegamos a la balsa Muisca descubierta en la población de Pasca que recrea la ceremonia del cacique lanzándose a las aguas de la laguna cubierto de polvo dorado para ofrendarse a los dioses.

Los salones se dividen en secciones para casa cultura: Calima, Zenu, Quimbaya, Muisca, Tierradentro, San Augustín, Tolima, Tayrona y Urabá para citar algunos.

Pocas palabras logran describir la riqueza, capacidad de captar la magia de la fauna y la flora en figuras tan sencillas y al mismo tiempo tan perfectas creadas con técnicas tan rústicas hace tantos siglos.

Pero la mejor sorpresa para Victoria se dió en el tercer piso en una bóveda circular que revive el escenario de la laguna y el proceso de las ofrendas con una muestra de oro que sorprende hasta el más escéptico. De la oscuridad se pasa a la luz, mientas la música y cánticos autóctonos acompañan el proceso.

"Allí es donde vamos mañana Mami?, preguntó Victoria ilusionada. "No puedo esperar para conocer la laguna!".

Recomiendo esta visita al Museo del Oro a turistas y locales. Es una oportunidad para reconectarse con nuestros ancestros, nuestra tierra y las maravillas de la naturaleza.

 

LA LAGUNA DE AGUAS ESMERALDA 

Temprano en la mañana del día siguiente salimos en auto por la apropiara norte que conduce hasta Sesquilé y el desvío a Guatavita.

Son 56 km de recorrido disfrutando del paisaje sabanero con su contraste de montañas, árboles y distintos tonos de verde, contrastados con el cielo azul y las nubes de algodón. 

La laguna de Guatavita llena con sus aguas un cráter en los Andes. Es un ojo misterios al cielo y nadie sabe cómo se formó, aunque abunda las teorías de un posible meteorito. 

La ceremonia que creó la leyenda que despertó en el continente europeo la fiebre del oro hace ya más de cinco siglos sí nació aquí, pues se celebraba el ritual de investidura del nuevo Zipa o Cacique.

A la entrada del parque luego de una hora y media de carretera nos esperaba la guía local Helena, y al empezar el ascenso rodeados de la vegetación típica del páramo: frailejón es y flores multicolores, también comenzaron las historias ceremoniales que Victoria quería escuchar. 

Según cuenta la tradición, el cacique iba en una balsa de juncos ricamente adornada. Tenía el cuerpo cubierto íntegramente con oro en polvo. A sus pies ponían un gran montón de oro y esmeraldas para que ofreciera a los dioses y braseros encendidos para quemar una especie de sahumerio llamado moque. El nuevo dignatario iba acompañado por cuatro caciques y cuando la balsa llegaba al centro de la laguna, el pueblo, que se encontraba en las orillas arrojaba objetos de oro y piedras preciosas a la laguna.

Entonces entendimos con Victoria que el nombre de El Dorado se destinaba al Zipa cubierto de oro y no al lugar en sí! Y allí vino la pregunta obligada de la niña:

"Y qué pasó con el tesoro y las riquezas? Son las que vimos en el museo?". Helena nos contaba que hubo varios intentos de drenar la laguna para hallar sus tesoros ocultos, incluso hasta el siglo 20. Algunas piezas se lograron extraer de oro, cerámica y esmeraldas, pero jamás la cantidad exorbitante que por siglos se convirtió en la leyenda que despertó la codicia del mundo entero. Por eso la intriga continúa y el misterio seguirá sin resolverse.

Victoria y yo gozamos el recuento y el hecho de que no haya explicación concreta abre paso a que nuestra imaginación se desborde con mil interpretaciones que la tendrán despierta y activa cada vez que mi hija comparta la historia con quien desee escucharla.

A LA BUENA MESA! 

Una caminata por escarpadas pendientes le despierta el apetito a cualquiera y más cuando el platillo prometido era un suculento ajiaco en un restaurante típico de la zona llamado "El Carajo". Está ubicado a 20 minutos de la laguna y tiene una zona espectacular para recreación de los niños e incluso caballitos. 

El ajiaco es una sopa de pollo, tres clases de patatas, aguacate y una hierba silvestre llamada Guasca. Se sirve con crema y alcaparras, acompañado de una copa de vino tinto y un delicioso sorbete de curuba, otra fruta de la zona andina. Y de postre arequipe o dulce de leche con brevas almibaradas. Toda una delicia local que endulza la vida.

Victoria disfrutó el contacto con su tierra, familia y raíces. Se lleva el recuerdo de tres días maravillosos aunque breves y ahora ya tiene tema para compartir sus compañeros de colegio sobre otro mundo, sus historias y culturas aborígenes. 

Juntas aprendimos muchísimo y prometimos volver pronto a Colombia para seguir gozando de esta tierra que siempre será nuestra casa.

Regresamos a New York en un vuelo temprano en la mañana del Lunes con muchas anécdotas para contar y con la invitación a todos ustedes a que se animen a viajar a Latinoamérica y Colombia en especial... Esta tierra mágica renueva el espíritu y la energía. Es y siempre será hogar de mi corazón. 

Delta ofrece numerosos vuelos desde los Estados Unidos a diversos países de Latinoamérica. Y si les entusiasma le idea de volar de regreso a casa y nuestras raíces latinas aquí le atraigo los detalles de una oportunidad magnífica con este concurso:

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Anímense a participar y convertir sus sueños en una aventura real!

 

Three days In the land of "El Dorado"

We have all heard the saying: Home is where the heart is! My home and heart belong to Colombia the beautiful and magical country where I was born and where I always find reasons to  come back.

My last trip to Bogotá was for pleasure, to enjoy a three day weekend with my 9 year old daughter Victoria exploring our countryside next to her grandparents.

I wanted to share with her the beautiful Sabana de Bogotá where the famous Lake of Guatavita lies on the Andes mountains and take her to the Gold Museum so she could understand the magic and stories of our land. 

At her school she is learning about Native American cultures and when I started telling her about our Muisca indians and legends like "El Dorado" she convinced me to show her around the places where such an amazing chapter in our history took place.

We have been living in New York for sixteen years. It has been an incredible experience for me working as a fashion and beauty editor for twelve years at People en Español magazine and now as a independent beauty and fashion expert with a TV weekly segment at Telemundo's morning show and my lifestyle blog where I offer my simple and yet effective #tipsdekika so women can look their best daily. 

READY TO GO!

I try to go back to Colombia at least twice during the year for work and interviews but also to visit my family and friends and therefore I jumped at the opportunity to show my daughter her roots and culture. We had a blast and I hope that as I tell you about our short adventure you find great reasons to come and explore Colombia!
My country is a land of traditions and breathtaking landscapes. A land of people who despite hardship for many years have not lost the power and desire to dream, dance, study and work towards a bright and peaceful future. And all this is happening as we speak!

García Marquez defined Colombia as the place of magical realism and I believe everyone who comes to visit us in our diverse and colorful cities and countryside discovers that this magic is present in every sunset, in any green pasture, in our majestic trees, in the smell of our perfumed exotic fruits: maracuyá, lulo, granadilla...or any flower picked from a luscious garden. Talk about our contagious cumbia and salsa music that keeps you company as you explore and live the land! 

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García Marquez defined Colombia as the place of magical realism and I believe everyone who comes to visit us in our diverse and colorful cities and countryside discovers that this magic is present in every sunset, in any green pasture, in our majestic trees, in the smell of our perfumed exotic fruits: maracuyá, lulo, granadilla... or any flower picked from a luscious garden. Talk about our contagious cumbia and salsa music that keeps you company as you explore and live the land! 

So our trip with Victoria began in New York city on a bright and clear Fall afternoon. We arrived well in advance to catch our flight and check our luggage. I usually choose Delta to take me Home and every time I board a Delta jet to take me to Bogota my heart beats faster and a bright smile illuminates my face. There are some direct flights from JFK airport to our new terminal of El Dorado in Bogota and others with one stop via Atlanta. If you take the direct flight it only takes five hours to get to there!We had a pleasant trip and thanks to my frequent flyer miles we both had an upgrade to business class. Victoria loved ordering a delicious dinner from the menu and watched her favorite movies. I read and relaxed and sipped a couple of glasses of white wine.

We arrived on schedule around 9pm and went to my parents home to rest and prepare for the next few days exploring the city and landscapes.

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THE MUSEUM AND THE LEGEND

The first official stop to introduce Victoria to the land of "El Dorado" was the Gold Museum or Museo del Oro located in the old center of town. The colonial neighborhood of La Candelaria has a delightful architecture and many local arts and crafts stores that show our colorful designs, textiles and even the covered emeralds dug form the heart of the mines locates I. The region of Boyaca. There are also amazing bakeries to sample fresh almojábanas a delicious bread made with corn flour and white cheese, a perfect cup of coffee or fruit juice before venturing into the Museo del Oro.

The museum has a collection of 55,000 pieces. 6,000 pieces are on display in their new expanded and luminous building. I was happy to see this new construction and find all along bilingual descriptions of almost all the exhibits. 

On the first floor is the museum's main entrance, the shop for incredible books, replicas of the jewelry, mochilas, postcards and a quaint restaurant. 

On the second floor the exposition begins, the Main Room is called People and Gold in pre-Hispanic Colombia. Through its glass cases it displays the goldsmith work of the different cultures which inhabited Colombia before the Spanish people arrived early on in the 16th century. 

Victoria was amazed! Her eyes wide open display after display and more so when we got to see the famous barge where the chief of the Muisca tribe stood covered in gold before jumping into the waters of the lake to perform his ritual and offerings to the gods of nature. In this representation he is seen standing at the centre of a raft, surrounded by the principal chieftains, all of them adorned with their attires of gold and feathers.

The salons are divided into different halls for every culture: Calima, Zenu, Quimbaya, Muisca, Tierradentro, San Augustín, Tolima, Tayrona and Uraba to name a few. 

There are few words to describe this rich and yet simple display of culture and civilization. The skill and ability of capturing animal shapes and turning them into ornaments and everyday crafts made thousands of years ago is breathtaking.

But the best surprise for Victoria was getting to the third floor where you walk into a room that evokes the scenery of the lake of Guatavita and the process of the ceremony with an a overwhelming display of gold pieces. Lights go about and slowly start coming back with tribal music to an incredible display of nature, sounds and hold everywhere!

"Is that where we are going tomorrow Mami?" Asked Victoria with a bright smile. When I said we were going to the real like but we had to climb a high mountain she was even more excited. "Yes!! I can't wait to see the Laguna!" 

I highly recommend a visit to the Gold Museum for all tourists and also locals and citizens. It is a trip that reconnects the spirit to our ancestors, our land and the wonders of nature.

THE LAKE OF GREEN WATERS

So the following morning we set off early and took the main highway or autopista norte to drive 56 kilometers outside of Bogota to the beautiful Sabana. The drive itself is so lovely. So many shades of green in hills mountains and trees to enjoy as you go along!

Guatavita is a small green lake set in a crater in the Andes. It is like a huge mirror into the skies and no one really knows how it was formed. It could have been a meteorite. But the ceremony that creates the legend of El Dorado did take place here and did give birth to a myth so potent that for four centuries it drove gold-crazed explorers in to every corner of the South American continent.

Once you get to the entrance local guides, actual descendants of the Chibcha and Muisca tribes, take you up to the after an hour walk up the hill  sorrounded by native plants and flowers that only bloom at 9,000 feet above the sea level. 

As we walked up to the viewing pint our guide Helena started telling us the story of the lake and the origin of it name. It was a tale of a boy from the tribe who in order to be chosen as chief must pass some tests and go through a ceremony to please the gods. He is covered in honey and gold dust, sails into the lake on a raft with many attendants, then washes off in the gold lake and throws in some gold jewelry aswell.  Being gold dusted made him golden, El Dorado or the ´Golden One´ and once out of the shining green waters the gold was left for the deities.

So we discovered with Victoria that the name of El Dorado was meant for a person and not a place!

And of course Victoria had to ask: 

" So what happened to the treasure?.  Was there ever any treasure?" 

Many attempts over the centuries failed to get anything out of the deep waters. These were even drained in the early 20th century and yet few things were found.  It is all a mystery that only makes the legend more intricate.

Helena our guide was telling us that the Muiscas had no gold mines. The little gold they had for use came from barter. So they could not throw that much gold into the lake and what went in surely was found by pioneer treasure hunters centuries back....or so they say!

We love mysteries left unsolved because we can each come up with a different solution. And for Victoria's imagination, coming down the mountain after another energizing walk, there could be a million possibilities.

LA BUENA MESA! FOOD TREATS!

Walking makes anyone hungry and so we were preparing our palates for a delicious and typical plate of Ajiaco in a typical restaurant in Sesquilé called "El Carajo". It is a 20 minute drive away form the lake and has a lovely picnic area with a park and horses for kids to have fun.

Ajiaco is a popular dish of the Sabana typically made with chicken, three varieties of potatoes, corn, avocado and a special herb known as guasca. 

You normally drink it with a curuba sorbet or a glass of red wine. And for dessert? Dulce de leche or arequipe as we call out sweet caramel spread and glazed figs.

Victoria rode a cute horse and told the story to her grand parents who laughed and admired her for her imagination and love for a land that she carries in her heart and mind even though she lives far away!

It is bittersweet to travel back home for such a short while but it s always priceless to find family, friends and a culture eager to meet you and surprise you at every turn.

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I learnt in these three days many things I never thought about before and rediscovering them with my daughter made them even more special.

We flew back to New York early in the morning of that following Monday,  filled with memories and more stories to tell.

I have to write another post about Victoria's account to her fourth grade class mates! But that will be another time. For now I can only say come and see for yourselves with open eyes and mind... It will change your life forever!
Explore the beauty of Colombia's mountains, rivers and wild life. It also lives inside every Colombian. Our strength, perseverance, determination and spontaneous disposition to smile and thrive despite anything can only come from the hearth of a land filled with magic that does not know any other way into a bright future than to keep looking forward.

Home is really where the heart is and in my case it beats with poetry and passion every time I say: Colombia.

Delta can take you easily and safely to my country or any country in Latin America If you liked the idea of traveling back home enter Delta’s contest to win a flight to Latin America and make ideal trip back to your roots a reality.  

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Seis consejos para manejar segura en tus vacaciones

Ya que el verano pronto se nos va, todos estamos corriendo con prisa para asegurar que podamos sacarle jugo a lo que queda. Es por eso que en los pocos días, el conducir se vuelve la forma más práctica y económica para salir y darse un escape.  Por esta razón, quería compartir algunos consejos para asegurar lo primordial en un paseo: la seguridad.

Seis Consejos de Autos Para Facilitar tu Viaje de Carretera Este Verano

  1. Obtén una inspección de múltiples puntos: Comienza por llevar tu auto a un concesionario local para un cambio de aceite y filtro, y una inspección de múltiples puntos que básicamente se trata de un chequeo que cubre elementos de seguridad importantes. Junto con un cambio de aceite, nuestros concesionarios de Nissan, inspeccionarán muchas cosas incluyendo frenos, presión de los neumáticos y las luces delanteras.

  2. Revisa los neumáticos y los frenos: Nuevos neumáticos o frenos pueden ser costosos, pero la seguridad en la carretera es una prioridad. Es dinero bien gastado y existe una gama de opciones de precios para todos los bolsillos, así que si la primera cifra parece demasiada alta, pide opciones de menor costo o investiga otras opciones en otros sitios.

  3. Obtén un chequeo de batería: El técnico también debe comprobar el estado de tu batería y limpiaparabrisas, los cuales pueden ser reemplazados fácilmente si es necesario. Él o ella mirarán el sistema de refrigeración, incluyendo el refrigerante, lo cual es particularmente importante si tienes un vehículo más viejo y piensas viajar en los climas más cálidos. Queremos evitar que tu vehículo se sobre caliente.

  4. Lleva un repuesto: Un artículo que no suele ser cubierto en una inspección de múltiples puntos es el neumático de repuesto. Asegúrate de preguntarle al técnico que te lo revise ya que quieres asegurarte que esté en buena condición.

  5. Contacta a tu compañía de seguro: Una vez que tu vehículo ha sido revisado, asegúrate de entender bien tu póliza de seguro automotriz, y ten la información y número de teléfono a la mano. (¡La guantera es un lugar práctico para guardarlos!)

  6. Preparáte para lo inesperado: Considera comprar un kit de emergencia de carretera y un kit de primeros auxilios. Puedes comprar kits de combinación que tienen cables de puente, linternas, bengalas o velas de emergencia, herramientas y artículos de primeros auxilios. La condición de carretera y el clima pueden cambiar rápidamente, así que hay que estar preparado para todas las posibilidades.

¡Siguiendo estos seis consejos, avisándole a tus amigos y familiares, juntando tus canciones favoritas, ya estarán listos para disfrutar de los últimos viajes de verano! (¡Por mi parte, viajaré en mi Nissan Murano!)

 

Tomado del texto de : Nikole Reed, Regional Aftersales Manager, Región Oeste, en Nissan North America

Kika RochaViajesComment