Cocó Chanel

Cocó Chanel en su diván. Paris, 1937

La vida de Gabrielle Chanel, de origen humilde y trascurrir de leyenda, se caracterizó por este tipo de eventos que marcaron su destino, pues siempre supo crecerse ante las adversidades, realizarse como profesional y sobretodo como mujer en una época en la que pocas se atrevieron a lograrlo.

Por eso hoy quiero contar una de sus glamorosas anécdotas:

En 1932 cuando el mundo estaba pasando por una de las peores depresiones económicas de la historia, Cocó Chanel fue contactada por la casa de diamantes más grande del planeta, basada en Londres y hoy en día conocida cono DeBeers, para que le diseñara una deslumbrante colección de joyas finas.

El 6 de Noviembre de ese mismo año personajes de la realeza, aristócratas y celebridades recibieron una exclusiva invitación a a su fabuloso apartamento ubicado en el número 28 de la Rue du Faubourg Saint Honoré para ver expuestas sus magníficas joyas en coquetas maniquíes de cera, ataviadas con pelucas de cabello real, sensuales labios rojos y largas pestañas. "Tout societé" tuvo algo que ver y qué decir.

28 de la Rue du Faubourg Saint Honoré Paris

28 de la Rue du Faubourg Saint Honoré

Paris

La diseñadora no quiso utilizar los acartonados y acostumbrados bustos donde usualmente se exhibían las joyas para mostrar sus originales creaciones inspiradas en el cielo mocturno, en las estrellas, constelaciones y galaxias que para esta polémica creadora, gran devota de la astrología, determinaban su destino. "Quiero cubrir a las mujeres de estrellas de todos los tamaños" dijo entonces Chanel al diario L'Intransigeant.
En cada una de sus propuestas predominaban la feminidad y la elegancia. Ligeras, libres y poderosas. Motivos como cometas, estrellas fugaces, fuentes, lazos y plumas se convirtieron en tiaras, collares, anillos, brazaletes y también en prácticos relojes "cachées" pues la dama consideraba que medir el tiempo era una tarea masculina.
Otra revolucionaria particularidad en todas sus piezas fue la ausencia de broches, una forma de demostrar que sus creaciones se liberaban de las ataduras convencionales. Así como con su ropa logró romper con los aprisionantes corsets, con sus exquisitas joyas también acababa con los yugos y las cadenas, lo que implicó toda una labor de ingeniería para los fabricantes de cada pieza. "Odio los broches, les tengo horror", afirmaba la diseñadora, "impiden a las mujeres ser libres".

Transient

El resultado de su evento como era de esperarse fue un éxito rotundo. Todo lo expuesto se vendió, salvo un broche en forma de estrella que conserva con gran recelo la casa Chanel.

Para exhibir la colección de joyas, (pues todas están a la venta) se creó nada más ni nada menos que un planetario ambulante en un lote ubicado justo al lado del Museo de Arte Moderno de la ciudad.
Al entrar todo era oscuridad, pero los pasillos conducían para mi grata sorpresa a un recinto abovedado donde se proyectaban astros y constelaciones fugaces. Luego de contemplar extasiada el cielo espacial, las luces a mi alrededor se encendían tímidamente para revelar las vitrinas donde se exponían los anhelados tesoros.

Su valor histórico es incalculable, pero pude constatar que los precios actuales comenzaban en cuarenta mil dólares para ciertos anillos en forma de gardenia y superaban los cinco millones de dólares para ciertas creaciones con diamantes negros como los collares en forma de galaxia "nuit des étoiles". Mientras recorría con calma una a una de las vitrinas y escuchaba a un experto describir las piezas con maestría, recreé la vista con valiosos zafiros cortados a manera de terrón de azúcar, collares de perlas rosadas y violetas cultivadas en el siglo XIX, diamantes canarios, negros y rosados, convertidos en maravillas que recordaban con su delicadeza a la cascada de una fuente o a una lejana galaxia.

Otra de las particularidades de la nueva colección es que rinde homenaje a Cocó al introducir piezas con el signo del león, su signo zodiacal al ser nacida un 19 de Agosto. Aquí no puedo dejar de mencionar un impresionante collar con un diamante canario que supera los 30 karates y un magnífico León de cristal opaco tallado. Será la única pieza moderna que la casa Chanel consevará para sus archivos.
Me enamoré particularmente de un brazalete ancho muy moderno,de platino expuesto con su anillo compañero, por su versatilidad y contemporaneidad. Estaba salpicado de diminutas estrellas! Y no me sorprendí cuando al final del evento me enteré que ya había sido vendido.
Más allá de los destellos de diamantes y zafiros lo que me quedó de esta magnífica experiencia fue el sabor de una victoria femenina. Tal vez el espíritu de Gabrielle Chanel sonreía desde la bóveda estrellada, contagiándome con la certeza de que el empeño y el tesón son realmente preciosos tesoros que todos llevamos dentro. Allí dentro en nuestro espíritu está la clave para triunfar.
Siempre he escuchado que la suerte se dá cuando el talento y la oportunidad se encuentran, pero sin el valor de desafiar los retos y creer en los imposibles, la anhelada fortuna se mantendrá esquiva.

Adelante con fé y optimismo! Si creemos podemos.


Inspiring Women

Cocó Chanel

In times of crisis only brave and resolute people find an opportunity to shine.


The life of Gabrielle Chanel was characterized by such events that shaped her destiny. She always rose up to challenges and grew stronger in a time were few women has a chance to become successful in a business ruled by men.

I always think of her when I need to find the courage to fight for my dreams. Which is  why I want to share today one of her anecdotes:

In 1932 when the world was facing one of the worst economic  crisis in history Coco Chanel was contacted by one of the most important diamond emporiums in the world, a London based enterprise known today as  DeBeers. The purpose was to convince her to design a magnificent jewelry collection to promote sales which at the time were rare.

Industry leaders were desperately seeking for alternatives so  instead of contacting the usual jewelers based in Place Vendôme, mostly men representing legendary brands with centuries of tradition they decided to contact Mademoiselle Chanel who against all odds and hatted of parisian jewelers rook the challenge.

On November 6th of that same year royals, aristocrats and celebrities received an exclusive invitation to Chanel's fabulous apartment on 28 Rue du Faubourg Saint Honoré for the unveiling of  "Bijoux de Diamants" her magnificent jewels displayed on feminine wax mannequins coiffed to perfection with sensual red lips and lush long lashes.  "Tout societé" had something to see and say after this evening.

Chanel chose to stay away from the typical velvet cushions or stiff necks used to exhibit jewelry. She wanted to captivate women with her magical creations inspired by the night sky, stars and constellations which she truly believed influenced her destiny. "I want to cover women with stars in all shapes and sizes", she told the newspaper L'Intransigeant.

In each one of her designs elegance and femininity were present. They were powerful and yet weightless.  Shooting stars, feathers and fountains became necklaces, tiaras, bracelets, rings, earrings  and "cachées" wrist watches since Chanel considered that keeping track of time was a task meant for men and not women.

Another  revolutionary component in all her pieces was the absence of clasps. It was her way of showing the world that she was free from conventionality. Just as her clothes set women free from tight corsets her exquisite jewels  had no clasps or chains. It was a major task for the makers of each  piece. "I hate clasps, they are terrifying, they prevent women from being free" she used to say.

The event was a tremendous success and all the pieces were sold, except for a small star broach that the Chanel house keeps today as a special treasure.

To commemorate this historical achievement eighty years after it took place in Paris, the Maison Chanel was inspired by the designs of the original collection to launch a magnificent exhibition of new pieces.

I had the honor of being invited to a luncheon to celebrate this event. It took place in a magical dome with the night sky watching over the guests that was built for the occasion in a lot next to the MOMA in New York.
Dark hallways led to the salon were the pieces were exhibited guarded by the projection of shooting stars and constellations that shone above our heads. As we walked inside special lights revealed the astonishing designs one by one.
Once again the shooting stars, feathers and fountains became alive all cast in weightless gold and platinum frames with canary and black diamonds, or sapphires cut like lumps of sugar, 19th century pink and violet pearls.
The gallaxy shaped necklaces she named  "nuit des étoiles" were pure magic but the power of her presence was felt in the lions that were included in a lot of designs in honor of her zodiacal sign Leo since she was born on August 19th. One of the necklaces, an astonishing piece with a 30 karat canary diamond and a breathtaking feline carves in opal cristal will be the only piece kept by the Maison Chanel. The rat if the collection will be sold.

I particularly became obsessed with a very modern wide platinum bracelet
sprinkled with tiny stars and comets. I wasn't surprised to find that before the end of the luncheon it had been sold to a very fortunate lady.

Beyond the sparkling diamonds and sapphires of this magical experience what remained in my heart was the certainty of a feminine victory. The power of Mademoiselle Chanel's example and tenacity.

Maybe her spirit was floating underneath the glittering dome to remind us that real treasures   such as intelligence and determination come from within and the key to success relies in our faith and strength to face life's challenges.

You can see a unique video of Chanel's original exhibit in 1932 if you visit chanel.com

Here's the link:

http://inside.chanel.com/en/#!/diamond/archive


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